Constelaciones

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Constelaciones

Mensaje por Janito el Dom Oct 21, 2007 3:55 pm

Las constelaciones


Las estrellas que se pueden observar en una noche clara forman
determinadas figuras que llamamos "constelaciones", y que sirven para
localizar más fácilmente la posición de los astros. En total, hay 88
agrupaciones de estrellas que aparecen en la esfera celeste y que toman
su nombre de figuras religiosas o mitológicas, animales u objetos. Este
término también se refiere a áreas delimitadas de la esfera celeste que
comprenden los grupos de estrellas con nombre.


Los dibujos de constelaciones más antiguos que se conocen señalan que
las constelaciones ya habían sido establecidas el 4000 a.C. Los
sumerios le dieron el nombre a la constelación Acuario, en honor a su
dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Los
babilonios ya habían dividido el zodíaco en 12 signos iguales hacia el
450 a.C.


Las actuales constelaciones del hemisferio norte se diferencian poco de
las que conocían los caldeos y los antiguos egipcios. Homero y Hesíodo
mencionaron las constelaciones y el poeta griego Arato de Soli, dio una
descripción en verso de 44 constelaciones en su Phaenomena. Tolomeo,
astrónomo y matemático griego, en el Almagesto, describió 48
constelaciones, de las cuales, 47 se siguen conociendo por el mismo
nombre.


Muchos otras culturas agruparon las estrellas en constelaciones, aunque
no siempres se corresponden con las de Occidente. Sin embargo, algunas
constelaciones chinas se parecen a las occidentales, lo que induce a
pensar en la posibilidad de un origen común.





A finales del siglo XVI, los primeros exploradores europeos de los
mares del Sur trazaron mapas del hemisferio austral. El navegante
holandés Pieter Dirckz Keyser, que participó en la exploración de las
Indias orientales en 1595 añadió nuevas constelaciones. Más tarde
fueron añadidas otras constelaciones del hemisferio sur por el
astrónomo alemán Johann Bayer,que publicó el primer atlas celeste
extenso.


Muchos otros propusieron nuevas constelaciones, pero los astrónomos
acordaron finalmente una lista de 88. No obstante, los límites de las
constelaciones siguieron siendo tema de discusión hasta 1930, cuando la
Unión Astronómica Internacional fijó dichos límites.


Para designar las aproximadamente 1.300 estrellas brillantes, se
utiliza el genitivo del nombre de las constelaciones, precedido por una
letra griega; este sistema fue introducido por Johann Bayer. Por
ejemplo, a la famosa estrella Algol, en la constelación Perseo, se le
llama Beta Persei.


Entre las constelaciones más conocidas se hallan las que se encuentran
en el plano de la órbita de la Tierra sobre el fondo de las estrellas
fijas. Son las constelaciones del Zodíaco. Ademas de estas, algunas muy
conocidas son Cruz del Sur, visible desde el hemisferiosur, y Osa
Mayor, visible desde el hemisferio Norte. Estas y otras constelaciones
permiten ubicar la posición de importantes puntos de referencia como,
por ejemplo, los polos celestes.


La mayor constelación de la esfera celeste es la de Hydra, que contiene
68 estrellas visibles a simple vista. La Cruz del Sur, por su parte, es
la constelación más pequeña.

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